Il termine casolare indica sia l'istituzione economica che l'edificio dell'alloggio che la ospita. Nel suo senso economico si tratta di un'istituzione medievale nata tra il XII e il XIII secolo.

Narrano che un giorno di mezza estate un coraggioso eroe chiamato "San Martintxiki" riuscì a rubare ai signori della montagna, i giganti basajaunak, un pugno di semi di frumento e che poco dopo riuscì a spiarli nelle loro conversazioni e a carpire in che epoca dell'anno era opportuno seminarli.

Questa vecchia leggenda, che Jose Miguel de Barandiarán ascoltò nel suo periodo di gioventù ad Ataun, narra le peripezie di un'avventura fantastica che consentì ai baschi di scoprire i segreti dell'agricoltura, che prima erano noti solo alle creature e divinità del bosco. Rubando i segreti agli antichi dei gli affamati pastori e raccoglitori baschi iniziarono a trasformarsi in contadini e dettero inizio a un lungo ciclo culturale che si sarebbe prolungato fino alla Rivoluzione Industriale.

Il casolare, come tipo di edificio ha un'età massima di mezzo millennio. Una peculiarità che caratterizza i casolari baschi è che tutti hanno un nome proprio, riconosciuto dalle autorità e dagli abitanti della zona, e generalmente invariabile nel corso della storia.

Da aggiungere che le coltivazioni, gli animali domestici, e in particolare il bestiame bovino erano considerati il simbolo della ricchezza del casolare e, per questo motivo, si riservava più della metà del piano terra dell'edificio. Tutto il piano superiore era dedicato allo stoccaggio.

Si dice che la casa aveva per i baschi un carattere sacro di tempio familiare. Tuttavia, questo concetto religioso della casa, molto esteso tra le popolazioni antiche, si è diluito molto rapidamente fino ad estinguersi nel corso dell'ultimo secolo.

Si invocava al cielo o ad altre forze invisibili la protezione della casa e della famiglia che viveva al suo interno. La sicurezza si otteneva collocando nella casa segni e oggetti che agivano da talismani protettori.

Nel corso dell'Età Media gli alloggi dei contadini erano capanne di legno. I primi casolari di pietra si iniziano a costruire nel corso del XV secolo e durante il XVI secolo vi fu un'autentica esplosione di nuovi casolari costruiti in pietra e legno. Anche se i casolari sono edifici di grandi dimensioni, con una media di 300m2 di pianta, lo spazio che tradizionalmente si riservava per la vita familiare era molto ridotto. Sempre situata a piano terra e, solo negli ultimi 150 anni, si sono cominciate ad abilitare camere da letto al piano superiore. L'alloggio era diviso in due parti: la cucina, sukaldea, e le camere da letto, logelak. La cucina, prossima all'entrata era il cuore del casolare e lo spazio della parola; era il luogo in cui si riuniva la famiglia e si riceveva il visitatore, dove di notte si filava e di giorno si chiacchierava di tutti gli eventi della vita locale.

Era anche il punto in cui si stabilivano i matrimoni e dove si rifugiavano i più ancestrali riti della cultura popolare basca. All'inizio il fuoco si accendeva su una lastra di pietra collocata al centro del locale. Più tardi si diffusero i caminetti a fuoco basso con cappa addossata al muro e nel XX secolo si diffusero le lamiere metalliche o economiche. In ogni casolare c'erano tre o quattro letti, ciascuno con le rispettive fodere doppie di lino e non mancavano mai varie cassapanche incise per conservare gli indumenti.

Molti erano di tipo cristiano, come gli anagrammi "IHS", e la croce di pietra sul tetto, piccole croci benedette di legno sulle porte, croci dipinte con calce sulle finestre e croci incise nelle travi e architravi. Alcuni piani avevano anche delle virtù protettrici: soprattutto l'alloro, i cui rami accompagnavano il casolare dallo stesso momento in cui si terminava la sua costruzione. Il fiore del cardo era considerato efficace per allontanare i cattivi spiriti e il biancospino aveva il potere di allontanare i fulmini.

Gli accessori e le decorazioni artistiche del casolare sono discreti, come deve essere per un edificio che nel corso della storia ha avuto l'unica aspirazione di rendere più agevole la dura vita dei contadini. Il fascino che lo caratterizza nasce quando si vede sorgere il suo profilo tra la nebbia, con il suo volume definito e le sue forme solide, antiche e durature. Ecco il casolare: l'anziano signore delle valli.

Autore: Alberto Santana, frammenti della collezione BERTAN, pubblicato dalla Provincia della Gipuzkoa-Dip. Cultura